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Parc naturel régional du Marais poitevin

Que ce soit le temps d’un week-end ou pour un séjour prolongé, vous ne risquerez pas de vous ennuyer en Vendée au Camping le Bretonniere. Plages, architecture, gastronomie et nature sont parmi les atouts de cette localité qui se laisse facilement découvrir. Le Parc naturel régional du Marais Poitevin est l’un des sites qui méritent votre curiosité lors de passage sur place.

Le parc : son histoire, sa situation géographique, quelques chiffres significatifs

Avant de prendre sa forme actuelle, le Marais poitevin était auparavant un grand golfe marin : le Golfe des Pictons. Grâce à un travail d’aménagement débuté au cours du 12ème siècle, ce marais inhospitalier s’est transformé en l’un des sites les plus réputés d’Europe qui abrite le Parc naturel régional du Marais poitevin. Celui-ci s’étend sur les départements de la Vendée, des Deux-Sèvres et de la Charente-Maritime, dans l’ouest de la France. Créé en 1979 pour protéger l’écosystème unique des marais poitevins, il couvre plus de 100 000 hectares de superficie.

Surnommé la « Venise Verte », le parc est célèbre pour ses 800 km de canaux navigables qui offrent aux touristes la possibilité d’explorer la splendeur de la région. Malheureusement, le Marais Poitevin fut déclassé en 1996 en raison d’un manque de préservation environnementale. Cependant, grâce à un décret de mai 2014, il a retrouvé son label. Le parc abrite une cinquantaine d’espèces de mammifères, 250 espèces d’oiseaux, 38 espèces de poissons ainsi qu’environ 750 espèces végétales.

Notez que le parc attire environ 1,5 million de visiteurs par an, ce qui en fait l’une des principales attractions touristiques de la région.

La faune et la flore

Avec son écosystème unique caractérisé par ses canaux, ses marais, ses prairies et ses forêts, le Parc accueille une grande variété de flore et de faune.

Parmi les espèces végétales les plus emblématiques du parc, on peut citer les iris jaunes, les saules, les peupliers, les aulnes, les frênes, les chênes verts et les lauriers. Les prairies inondables sont également riches en espèces telles que la reine-des-prés, la grande berce, le cirse des marais et le trèfle d’eau.

Le Marais poitevin est une terre d’accueil pour une grande variété d’animaux, notamment de nombreux oiseaux d’eau tels que la cigogne blanche, le héron cendré, la spatule blanche, l’aigrette garzette, la sarcelle d’hiver, le fuligule milouin et le martin-pêcheur. Les mammifères présents dans le parc incluent la loutre d’Europe, le vison d’Europe, le ragondin et le campagnol amphibie. Les insectes, en particulier les papillons, sont également abondants dans la région, avec des espèces telles que le cuivré des marais, le damier de la succise et le machaon. Enfin, les canaux du parc sont peuplés de poissons tels que l’anguille, le brochet, la carpe et le gardon.

Les activités possibles au parc et les plus beaux endroits à découvrir

Une balade en barque à travers les canaux se confirme être une activité incontournable de ce site naturel d’exception. En voguant sur l’eau, vous pourrez vous détendre dans un calme apaisant et vous aventurer sur les traces des anciens commerçants du marais.

Visiter le Parc Naturel Régional du Marais Poitevin en vélo est accessible à tous, des familles avec enfants en bas âge aux sportifs les plus aguerris. Quelque 850 km de circuits balisés sillonnent la région.

Le parc naturel régional du Marais poitevin est également riche en patrimoines architecturaux. Vous pouvez ainsi découvrir l’abbaye de Maillezais qui est un site incontournable du parc. Fondée au XIe siècle, elle est actuellement un lieu de visite et de pèlerinage très prisé. Vous pouvez aussi découvrir les villages typiques de Coulon ou d’Arçais.

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